Pese a que la naturaleza y el ambiente en general pueden cuidarse solos, el creciente y sostenido aumento de los problemas ocasionados por la especie humana ha hecho que hombres y mujeres se organicen para defenderlos.

Es as铆 como surgen decenas de grupos ambientales no gubernamentales en el pa铆s, comprometidos con la conservaci贸n y el mejoramiento del ambiente, apoyados por Guardaparques, Guardafaunas y efectivos de la Direcci贸n de Ambiente de la Guardia Nacional, la Armada y la Direcci贸n de Vigilancia y Control del Ministerio del Ambiente, dedicados 24 horas al d铆a a salvaguardar su integridad, para el beneficio de la presente y futuras generaciones.

Nunca suficientes, las organizaciones no gubernamentales y los funcionarios p煤blicos, se distribuyen en casi todo el territorio nacional, comprometiendo con sus acciones la valoraci贸n del patrimonio natural de Venezuela, un tesoro saqueado por varias generaciones, pero que a煤n estamos a tiempo de conservar.

Cazadores furtivos temblad

Foto cortes铆a de la Direcci贸n General de Fauna del MARN

En 1988 se estableci贸 el primer cuerpo de Guardafaunas de Venezuela adscritos en la actualidad a la Direcci贸n General de Fauna del Ministerio del Ambiente. Est谩 integrado por profesionales y t茅cnicos en las ramas de la biolog铆a, ingenier铆a de recursos naturales y otras carreras afines, quienes han sido entrenados para el manejo de animales silvestres, sobrevivir en 谩reas peligrosas, desarrollar labores de vigilancia y control e instruir expedientes, entre otras acciones.

Pese a que desde su creaci贸n han sido capacitados 153 guardafaunas, hoy en d铆a s贸lo se encuentran activos 50, quienes tienen la noble misi贸n de recorrer todo el territorio nacional, incluyendo lugares rec贸nditos como El Congo Mirador, en la desembocadura del R铆o Catatumbo, realizando investigaciones y censos de babas, caimanes, manat铆es, lapas, tigres, loros y guacamayas, cumpliendo funciones de guarder铆a, impartiendo educaci贸n ambiental, inventariando la fauna venezolana y elaborando planes de manejo para la conservaci贸n de nuestros animales silvestres y acu谩ticos, particularmente en Refugios de Fauna Silvestre y Reservas de Fauna.

Protectores de los Parques Nacionales

Aquellas regiones que han sido protegidas por el Estado Venezolano por su belleza esc茅nica natural, o por la flora de importancia nacional que en ellas se encuentran, se denominan Parques Nacionales, siendo sus principales garantes, los Guardaparques.

Aunque cada vez m谩s escasos, estos funcionarios, adscritos al Instituto Nacional de Parques, poseen la noble misi贸n y responsabilidad de velar por la conservaci贸n de los Parques Nacionales y los Monumentos Naturales, 谩reas protegidas que representan alrededor del 15% del territorio nacional.

Quien no recuerda a Sabas Nieves, cuya trayectoria le hizo merecedor de la honrosa distinci贸n de un corredor para los miles de usuarios que visitan diariamente El Avila. Y 驴qu茅 ser谩 de la vida de Cr铆spulo?, veterano de muchas batallas, quien a煤n sigue aferrado a su profesi贸n, abrigado en la exuberante vegetaci贸n del Guaraira Repano. Y es que cuando se es Guardaparques, se adopta una nueva forma de vida, donde se entrega todo, y algunas veces se recibe poco: presupuestos limitados que dificultan su gesti贸n, salarios no acordes con su responsabilidad ante la sociedad y deficiencias de infraestructura que limitan sus labores.

Solo para dar un ejemplo, los crecientes cortes presupuestarios a INPARQUES (de la IV y V Rep煤blica) han llevado a esta instituci贸n a contar en la actualidad con alrededor de 340 Guardaparques para cubrir alrededor de 140 mil kil贸metros cuadrados.

Ser Guardaparques implica apoyar las actividades de manejo y conservaci贸n para preservar nuestro patrimonio natural, informar a la ciudadan铆a sobre las bondades de los parques y sus necesidades de conservaci贸n, coordinar esfuerzos para garantizar el cumplimiento de las normas jur铆dicas que amparan estos ambientes y defender la naturaleza contenida en nuestros 43 Parques Nacionales y 22 Monumentos Naturales, las 24 horas del d铆a, desde las extraordinarias y usualmente inh贸spitas condiciones de los p谩ramos, hasta las arenas blancas de Los Roques.

El Honor es su Divisa

Menos famosos que sus hom贸logos del Seniat o de la Direcci贸n de Seguridad e Instalaciones en las empresas b谩sicas, pero tan o m谩s importantes en su misi贸n, los funcionarios del Servicio de Guarder铆a Ambiental de la Guardia Nacional desarrollan actividades orientadas a prevenir, vigilar, examinar, controlar, fiscalizar y reprimir las acciones u omisiones, que directa o indirectamente, sean susceptibles de degradar el ambiente y los recursos naturales.

Para ello cuentan con el respaldo de todas las unidades de tierra, aire o mar, a trav茅s de los Comandos Regionales, Vigilancia Costera y apoyo a茅reo basado en la Carlota, en Caracas.

Entre sus principales funciones destacan el control de la circulaci贸n o movilizaci贸n de espec铆menes animales y vegetales por todo el territorio nacional, incluyendo sus productos; la guarder铆a de las 脕reas Bajo R茅gimen de Administraci贸n Especial; el apoyo al control y mitigaci贸n de actividades que degraden el ambiente y los recursos naturales, y la instrucci贸n de expedientes, informes y actas.

Guardianes en Alta Mar

La Armada de Venezuela est谩 llamada a garantizar la conservaci贸n de los recursos naturales y el ambiente marino en toda la zona econ贸mica exclusiva de Venezuela.

Para ello cuenta con una unidad de ambiente adscrita a la Comandancia General de Guardacostas, que apoyadas por diversos comandos como el Operaciones, patrullan nuestras aguas, velan por el cumplimiento de los acuerdos internacionales que protegen el medio marino, apoyan las investigaciones cient铆ficas, y custodian algunas 谩reas protegidas como el Refugio de Fauna Silvestre Isla de Aves.

El aporte de las ONGs

Una investigaci贸n realizada el pasado a帽o por la Red de Organizaciones Ambientales No Gubernamentales de Venezuela (Red ARA) evidenci贸 la existencia de al menos 400 instituciones, abarcando desde organizaciones de base hasta asociaciones civiles, fundaciones privadas, redes y fundaciones empresariales.

De acuerdo con este estudio, el 54% de las ONGs ambientales fueron creadas en los 煤ltimos 10 a帽os, pero que la presencia de estas organizaciones, nacidas del inter茅s de los ciudadanos de agruparse para conocer y conservar el ambiente, data de finales de los a帽os 30.

De todos los tama帽os, y con las misiones m谩s diversas, las ONGs han sido creadas para suplir en muchos casos las deficiencias de las autoridades para cumplir con sus responsabilidades ambientales. Como una real expresi贸n de la sociedad, las hay t茅cnicas, activistas, profesionales y voluntarias; tambi茅n nacionales, regionales o locales. Algunas hasta han trascendido nuestras fronteras, sirviendo de referencia para organizaciones similares en otras latitudes.

Muchos han sido los aportes de las ONGS a los procesos de desarrollo del pa铆s, en los cuales destaca la educaci贸n ambiental, la participaci贸n ciudadana, la investigaci贸n cient铆fica, el manejo de las 谩reas protegidas, el derecho ambiental y m谩s recientemente, como VITALIS, en la informaci贸n y las comunicaciones.

Las brigadas y los brigadistas

Por aquello que los ni帽os son el futuro del pa铆s, miles de peque帽os se han unido a los esfuerzos de conservaci贸n en todo el pa铆s. Cientos de brigadas, algunas de las cuales han desaparecido a los pocos meses de ser creadas, han unido sus esfuerzos a las autoridades y las ONGs.

La mayor铆a pertenece a municipios sensibilizados con la variable ambiental. Otras, promovidas por grupos empresariales, han unido sus manos para luchar contra el ruido de las ciudades o disminuir la inadecuada acumulaci贸n de basura.

Desde Bomberitos voluntarios hasta guardaparquitos, los ni帽os, apoyados por sus padres, est谩n llamados a construir en futuro ambiental del pa铆s.

Recordemos que el Estado somos todos, y por muchos a帽os se ha demostrado que los gobiernos por si solos, no es mucho lo que pueden lograr

Vitalis top web white
Organizaci贸n ambientalista internacional
sin fines de lucro