(No tan) Pasivos Ambientales

2000-2002 / Actualidad Ambiental

Por Diego D铆az Mart铆n, Presidente de VITALIS

Aquellos impactos ambientales ocasionados por el hombre, que acumulados en el tiempo, afectan en forma directa la calidad de vida de las personas y en general los ecosistemas, incluyendo a la vida silvestre y acu谩tica, es lo que llamamos pasivos ambientales.

La degradaci贸n de las aguas marino-costeras de Venezuela, es un buen ejemplo de tales pasivos ambientales. Las continuas descargas de aguas residuales dom茅sticas e industriales, as铆 como aquellas derivadas de actividades agr铆colas y petroleras, han incidido notoriamente en su deterioro, situaci贸n que se ha visto agravada con la descarga de sustancias t贸xicas, incluyendo residuos altamente peligrosos.

Desde el punto de vista atmosf茅rico, el aire de nuestras ciudades ha sido afectado por diversos procesos derivados del crecimiento urban铆stico incontrolado, y muy especialmente, del desarrollo de las actividades industriales y del parque automotor, lo cual ha derivado en est谩ndares ambientales que requieren de un especial manejo en diversas regiones del pa铆s, a fin de prevenir su agudizaci贸n.

Otro pasivo ambiental, pocas veces rese帽ado como tal, es la deforestaci贸n, la cual alcanza en Venezuela cifras alarmantes de acuerdo a organizaciones internacionales como la FAO. Recordemos que nuestro pa铆s ha perdido alrededor del 40% de su cobertura vegetal original.

En cuanto a nuestros suelos, la eliminaci贸n o disposici贸n inadecuada de sustancias qu铆micas de uso industrial, minero y urbano, incluyendo el mal desarrollo y mantenimiento de los procesos industriales, ha ocasionado la acumulaci贸n de miles de toneladas de residuos cuyo manejo ha sido dif铆cil, debido, entre otros aspectos, a los altos costos del proceso y la disponibilidad de las tecnolog铆as apropiadas.

Resulta importante reflexionar sobre qui茅n o qui茅nes son los responsables de los pasivos ambientales en Venezuela, aunque su conocimiento no necesariamente conduzca a la soluci贸n del problema. Sin embargo, m谩s importante que todo, es gestionar la remediaci贸n de las 谩reas afectadas mediante mecanismos interinstitucionales de cooperaci贸n, donde adem谩s de actuar en forma inmediata sobre las regiones m谩s afectadas, se dicten las pautas t茅cnicas y administrativas para detener su continuo crecimiento, habida cuenta que los procesos industriales y el desarrollo urbano no se detienen.

Se deber铆a lograr un consenso para dar prioridad a los sitios, 谩reas o lugares que ser谩n evaluados y posteriormente intervenidos, teniendo presente al menos lo significativo del deterioro ambiental, y particularmente de los impactos sobre las personas y la vida silvestre y acu谩tica, sin dejar de lado las alternativas de rehabilitaci贸n, recuperaci贸n o remediaci贸n.

Sabemos que la soluci贸n para remediar las consecuencias de los pasivos ambientales posee un alto valor econ贸mico, pero tambi茅n estamos convencidos que es posible, siempre y cuando exista la voluntad, la tecnolog铆a y la capacidad t茅cnica de nuestros funcionarios para resolverlo. Despu茅s de todo, seguimos siendo un pa铆s rico.

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