En opini贸n de la organizaci贸n no gubernamental VITALIS, la lenteja acu谩tica, o Lemna sp, es s贸lo la punta del iceberg de todos los problemas de degradaci贸n ambiental del Lago de Maracaibo.

Aportes extraordinarios de amonio y las intensas precipitaciones han sido se帽aladas por las autoridades como las causas de este fen贸meno. Sin embargo, la gente de VITALIS indica que pueden ser muchas m谩s las causas de este problema, y tanto el amonio, como el crecimiento de la lenteja, son m谩s el reflejo de los crecientes procesos de degradaci贸n ambiental del Lago, que un fen贸meno aislado en si. 鈥淓l lago est谩 enfermo y eutrofizado. Hoy le toca a la Lenteja Acu谩tica, pero ma帽ana podr铆a ser cualquier otro organismo vivo que desapareciera totalmente o creciera sin control鈥, indic贸 el Bi贸logo Diego D铆az Mart铆n, Presidente de VITALIS.

VITALIS sugiere que adem谩s de las consideraciones fisico-qu铆micas, que son importantes, no se puede dejar por fuera el evidente desequilibrio existente en el Lago de Maracaibo, donde muchos procesos ecol贸gicos esenciales se han perdido o transformado, y el control biol贸gico natural que se realiza entre presas y depredadores, herb铆voros y carn铆voros, ha dado paso a procesos en los cuales algunos de los grupos de la cadena alimentaria pudieran crecer y desarrollarse en forma incontrolada, mientras otros desaparecen. El problema se agrava con los millones de metros c煤bicos de aguas servidas y residuos que son lanzados diariamente al lago, debido a la inoperancia de las plantas de tratamiento residencial e industrial.

En opini贸n del Qu铆mico Sergio Sosa, Asesor de VITALIS, 鈥渆l amonio evidenciado por las autoridades puede provenir de las empresas que utilizan jabones amoniacales para lavar tanques y tuber铆as en la industria petrolera, alimentaria o farmac茅utica, sin dejar de lado la posible contribuci贸n de los sectores agropecuario y petroqu铆mico鈥.

VITALIS tambi茅n lanz贸 un llamado a las autoridades regionales y nacionales para que eviten el debate p煤blico y se sienten en la misma mesa para abordar el problema desde el punto de vista t茅cnico. Asimismo critic贸 la reciente designaci贸n de la comisi贸n intergubernamental promovida desde la Asamblea Nacional, pues 鈥渄esconoce la importante contribuci贸n que pudieran hacer las ONG de la regi贸n, convocando exclusivamente a grupos oficiales鈥.

Reuniones van y reuniones vienen, mientras la Lemna sigue creciendo.

350 mil metros c煤bicos ser谩n recolectados en dos meses

Bs. 12 millardos ser谩n invertidos para la recolecci贸n de la Lemna sp

Maracaibo (prensa MARN). Para continuar con las labores de saneamiento del Lago de Maracaibo, el Gobierno Nacional, en coordinaci贸n con el Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales (MARN) y el Instituto para la Conservaci贸n del Lago de Maracaibo (ICLAM), tiene previsto dar inicio al proceso de contrataci贸n de quince (15) empresas para la recolecci贸n del Lemna sp, mejor conocida como 鈥淟enteja de Agua鈥.

La ministra del ambiente, Ana Elisa Osorio, dijo que para este viernes se espera que comiencen las labores de recolecci贸n de la planta acu谩tica en los municipios Maracaibo, San Francisco y la Costa Oriental del Lago. Para este primer tramo, el cual se tiene previsto que se realice en dos meses, ser谩n invertidos 12 millardos de bol铆vares y contratados 1.500 trabajadores de la regi贸n.

鈥淓n estos dos primeros meses, aspiramos recolectar como m铆nimo 350 mil metros c煤bicos de Lemna, lo que se traduce a 20 mil metros c煤bicos diarios. Hasta ahora, hemos recolectado 45 mil toneladas de Lemna鈥, declar贸 la ministra Osorio, quien hizo acto de presencia en el Buque Oceanogr谩fico de la Armada Venezolana 鈥淧unta Brava鈥, minutos antes de zarpar hacia la Costa Oriental del Lago, para continuar con las investigaciones que lleva a cabo el ICLA M, sobre la presencia de la lenteja de agua, en el Lago de Maracaibo.

Explic贸 la titular del despacho ambiental, que en la primera fase de trabajo del Buque est谩 pautado la recolecci贸n de diferentes muestras en cuatro estaciones diferentes. 鈥淓n cuatro d铆as estar谩 regresando el Buque, y una semana despu茅s; luego de hecho los primeros an谩lisis, har谩 un segundo viaje, para recolectar las mismas muestras y hacer un estudio comparativo鈥.

Los estudios que se van a realizar 鈥 explica la ministra Osorio 鈥 nos van a ayudar a definir si la Lemna es reutilizable o no para el consumo humano. Porque vamos a ser muy precisos en la determinaci贸n de metales pesados en la planta.

Nuevamente explic贸 que la producci贸n de pesca, no se ha visto afectada en su totalidad, por la presencia de la lenteja en el estuario lacustre, pues de manera reiterativa, indic贸 que existe una superproducci贸n de camarones y cangrejos, en el Lago de Maracaibo.

Las 25 dudas y sus respuestas

Expertos hablan sobre la Lemna sp

Nola Fern谩ndez (NF), jefa del departamento de Ingenier铆a Ambiental de LUZ; Diego D铆az (DD), presidente de Vitalis; V铆ctor Granadillo (VG); investigador del Laboratorio de Instrumentaci贸n Anal铆tica de LUZ; Jos茅 Rinc贸n (JR), coordinador del Laboratorio de Contaminaci贸n Acu谩tica y Freddy Rodr铆guez (FR), presidente del Iclam, advierten que la lemna sp en una alerta de contaminaci贸n.

Texto: Margioni Berm煤dez

1.- 驴C贸mo se reproduce?

– (NF) Las plantas se reproducen por un proceso llamado gemaci贸n (divisi贸n a partir de peque帽as c茅lulas) donde las nuevas plantas crecen desde dentro de cavidades marginales a lo largo de la parte b谩sica de la hoja. La lemna duplica su masa en 48 horas.

2.- 驴Cu谩nto tiempo puede tardar en morir?

-(NF) Es muy dif铆cil predecir el tiempo de vida de la planta eso depender谩 de la cantidad de nutrientes disponibles y de las condiciones ambientales, porque cuando una parte muere las otras se multiplican r谩pidamente cuando las condiciones anteriores son 贸ptimas.

3.- 驴Es da帽ina?

– (NF) No es da帽ina, es usada para alimento de algunos animales entre ellos los peces, pero cuando est谩 mucho tiempo en un agua contaminada absorbe los contaminantes del cuerpo de agua desde metales pesados hasta los electos cancer铆genos y all铆 inicia su toxicidad para los organismos que la consumen.

Por otro lado en su cuerpo, otras especies como bacterias, gusanos, caracoles e insectos interact煤an y pueden ser transportadores de enfermedades.

4.- 驴Puede ser peligrosa al descomponerse?

– (NF) Cualquier descomposici贸n de material org谩nico trae consigo riesgos para la salud humana y animal, esta planta posee una composici贸n alta en material org谩nico, esta descomposici贸n es causada por bacterias, hongos y algunos protozoos que se encuentren en el medio, lo cual origina riesgos de enfermedad de la piel, v铆as respiratorias, infecciones, etc.

5.-驴Qu茅 registros hay de otros pa铆ses en materia de eutrofizaci贸n?

– (NF) El mar B谩ltico, situado al Norte de Europa, tiene algo m谩s de 100.000 Km2 y recibe los vertidos de un 谩rea con una poblaci贸n de m谩s de 70 millones de habitantes y con un alto nivel de desarrollo industrial. Hasta mediados de los a帽os 1960 sus aguas estaban relativamente limpias, pero luego se ha ido convirtiendo en uno de los mares m谩s contaminados.

6.- 驴Qu茅 referencias existen en Latinoam茅rica?

– (NF) En las 煤ltimas d茅cadas, se ha agudizado los problemas en el ecosistema del Titicaca, Lago entre Per煤 y Bolivia. Se han llegado a niveles de extinci贸n de algunas especies como la Orestias cuvieri “umanto” y se encuentran en peligro de extinci贸n otras especies como la Orestias pentlandii “boga”.

7.- 驴Qu茅 m茅todos de recolecci贸n se conocen?

– (NF) Hay t茅cnicas manuales utilizando palas, redes, envases y maquinaria de construcci贸n normal. Otros son mec谩nicos y consisten en embarcaciones que viajan hasta el lugar donde se encuentra la planta y la transporta a sitios seguros.

Los procesos qu铆micos, partiendo del uso de herbicidas es otra t茅cnica que se aborda en otros pa铆ses, pero pueden da帽ar vegetaciones necesarias para el cuerpo de agua.

8.- 驴Puede influir en la calidad de los peces?

– (NF) S铆, porque la gran cantidad de contaminantes que ha absorbido son pasados a los peces y bioacumulados.

9.-驴Es capaz de perjudicar la pesca?

– (NF) Durante los procesos de crecimiento excesivo la actividad de pesca queda totalmente reducida, pues los peces que se encuentran cerca de ella no deben ser usados para consumo humano.

10.-驴En qu茅 ambientes puede permanecer sin ocasionar problemas?

– (NF) Cuando el crecimiento de la lemna es controlado, supervisado y manipulado por el hombre para su uso como alimento o en el tratamiento de las aguas residuales.

11.-驴Qu茅 utilidad puede d谩rsele?

– (NF) Cuando la planta se ha puesto en contacto con aguas contaminadas solamente incinerarla o colocarla en un relleno sanitario. Se puede utilizar como alimento para los animales. Y para la extracci贸n de prote铆nas.

12.-驴Es normal la presencia de nitr贸geno y f贸sforo en el Lago?

– (VG) En las cantidades que se encuentran no es normal, porque es un producto de la contaminaci贸n, generada por el vertido de aguas residuales, fertilizantes, pesticidas y metales.

13.-驴Qu茅 fuentes ocasionaron la reproducci贸n masiva?

– (JR) No se puede avizorar sin un estudio serio. La lemna es un habitante natural desde hace mucho tiempo en el Lago. Hay reportes de la d茅cada de los a帽os 70 que indican su presencia en la Ci茅naga de Juan Manuel, al Sur del Lago.

14.-驴Cu谩ntas especies se conocen?

– (DD) Por lo menos 9 especies de Lemna.

15.- 驴Qu茅 probabilidades hay de erradicarla?

– (DD) Todas, siempre y cuando se haga de buena manera, y controlando la especie en caso de que llegue a niveles inmanejables.

16.-驴Sus efectos son irreversibles en los ecosistemas?

– (DD) No. Se pueden manejar. Lo dif铆cil es controlar las causas que determinan su aparici贸n.

17.-驴Qu茅 ha pasado con los estudios del Iclam?

– (FR) Continuamos evaluando y trabajando para confirmar las tres hip贸tesis. La primera es que las lluvias hayan arrastrado nutrientes desde las cuencas. La otra es que una presencia excesiva de nitrato amoniacal haya favorecido la reproducci贸n y la 煤ltima hip贸tesis es una mezcla de ambas.

18.-驴Con cu谩nto se cuenta para recuperar el Lago?

– (FR) Desde 1999 se viene trabajando en esto y para este a帽o se prev茅 la inversi贸n de 60 millardos de bol铆vares para Planta Norte y seis millardos para otra instalaci贸n en Ciudad Ojeda.

19.-驴Qu茅 tan efectivo es recolectarla si contin煤a reproduci茅ndose?

– (FR) El plan de contingencia se activ贸 para resolver problemas puntuales como las zonas pesqueras. No se pens贸 en erradicarla por completo con estos m茅todos.

20.-驴La lemna modifica los planes para rescatar el Lago?

– (FR) Estamos esperando los resultados de los estudios. Se trata de una fen贸meno natural que ha aparecido en otras partes del mundo.

21.-驴Qu茅 hay que hacer para salvar el Lago?

– (NF) Se debe realizar un estudio profundo de las condiciones del Lago que incluya determinaciones y an谩lisis de nutrientes, materia org谩nica, carga polucional de los r铆os y otros efluentes, de las industrias ubicadas en las riberas, de las aguas negras que llegan y de los derrames de petr贸leo.

22.-驴Qu茅 efectos genera la eutrofizaci贸n?

– (NF) Causa impacto en la calidad del agua, en la biodiversidad y tambi茅n en las actividades econ贸micas regionales.

23.-驴Qu茅 indica la producci贸n explosiva de la planta?

– (JR) Que los ya los enriquecimientos de nutrientes est谩n llegando a niveles serios.

24.-驴H谩sta qu茅 punto es capaz de adsorber metales? (VG)

– Se estudia la posibilidad de que la lemna sp pueda contribuir en la adsorci贸n de metales como plomo y mercurio presentes en el Lago, aunque no hemos podido iniciar las investigaciones por falta de recursos.

25.-驴Qu茅 otras especies de vegetaci贸n pueden crecer de esa forma?

– (VG) El jacinto de agua es una peste en muchas partes del mundo.

驴Por qu茅 es necesaria la remoci贸n de Lemna Sp. (Lenteja de Agua) en el Lago de Maracaibo? (fuente: C谩mara de Comercio de Maracaibo)

Las corrientes del Lago de Maracaibo est谩n movilizando grandes cantidades de la planta acu谩tica lenteja de agua o maleza de patos (duckweed) como es conocida mundialmente. Este fen贸meno nunca se hab铆a presentado en nuestro Lago.

Las causas del fen贸meno probablemente sean las actividades desarrolladas dentro de la cuenca, relacionadas con aportes puntuales (ciudades) y no puntuales (actividades agr铆colas) de nutrientes que act煤an como fertilizantes en el crecimiento de estas plantas acu谩ticas Una vez que llegan al Lago, procedentes de los humedales y cuerpos de agua costeros, las corrientes predominantes las transportan por todo el Lago y el Estrecho de Maracaibo. En el lago han encontrado condiciones 贸ptimas para reproducirse por el exceso de nutrientes y el agua dulce que est谩n aportando los r铆os en esta 茅poca de lluvia. Los vientos se encargan de acumularlas en algunas playas, marinas y lugares protegidos como ensenadas.

Si no se remueven, se descomponen al morir y retornan los nutrientes que tomaron del Lago, agravando a煤n m谩s, el problema de eutrofizaci贸n. La remoci贸n mec谩nica es la recomendada porque no ocasiona da帽os al ambiente.

Esta especie, bajo situaciones controladas, se utiliza en el tratamiento de aguas residuales dom茅sticas e industriales para la remoci贸n de nutrientes (f贸sforo y nitr贸geno), como indicador biol贸gico de contaminaci贸n y en el control de mosquitos de la malaria.

Si se acumula en las radas, no se debe esperar que la marea las saque. Utilice una malla pl谩stica o met谩lica de cinco mil铆metros de apertura, de unos cinco metros de largo (dependiendo del tama帽o de la rada) y de 30 cent铆metros de ancho. Col贸quele un cabo que flote en uno de los lados, amarr谩ndolo con un nylon fino. Permita que el cabo o cuerda se extienda unos metros a ambos lados para arrastrarla sobre la superficie del agua. 脕tele, si es necesario, unos peque帽os pesos en el otro lado para que quede vertical. Arr谩strela lentamente por la superficie del agua para compactar y confinar la masa de Lemnas en un lugar de poca profundidad que permita extraerlas con palas. Disp贸ngalas en pipotes abiertos para que se sequen. Coordine con la Gobernaci贸n del Estado Zulia la disposici贸n final de la misma.

鈥淟enteja鈥 refleja gravedad lacustre

Para Nola Fern谩ndez (LUZ), la eutrofizaci贸n entr贸 a la segunda fase. Pide evaluar magnitud de la influencia humana sobre el Lago. Vea gr谩fico sobre origen y desarrollo de la mancha.

Texto: Margioni Berm煤dez (Diario Panorama, Edo. Zulia).

Que el Lago de Maracaibo llegue a estar amenazado de muerte, podr铆a ser una posibilidad cercana si el proceso de eutrofizaci贸n, caracterizado por la excesiva presencia de nutrientes derivados de agentes contaminantes, contin煤a su avance.

Aguas negras, fertilizantes, dispersantes para derrames de crudo y desechos s贸lidos, constituyen los principales elementos que pueden favorecerlo. Su aparici贸n es se帽al de una degradaci贸n ambiental que puede culminar en la muerte de lagos y estuarios.

Seg煤n Nola Fern谩ndez, jefa del Departamento de Ingenier铆a Sanitaria y Ambiental de La Universidad del Zulia, estamos en la segunda etapa de este proceso y muy pr贸ximos a la tercera, “si no se act煤a eficientemente en este momento en una soluci贸n” .

A su juicio “es necesario conocer la magnitud de la influencia humana sobre el ecosistema y cuantificarla, pues estos factores condicionan seriamente el tipo de medidas a adoptar para la soluci贸n inmediata”.

Detall贸 que muchos de los qu铆micos utilizados como solventes y dispersantes contienen f贸sforo y 谩cido poliasp谩rtico.

“El f贸sforo es utilizado en la relaci贸n de crecimiento y el 谩cido poliasp谩rtico estimula en las plantas la absorci贸n de nutrientes como nitr贸geno, potasio, calcio, manganeso, magnesio y zinc, incrementando su biomasa. Ha sido utilizado precisamente en experimentaci贸n sobre la lenteja de agua encontr谩ndose estas caracter铆sticas”.

En palabras de Diego D铆az, presidente de la organizaci贸n ambientalista Vitalis, “mientras no se diga exactamente lo que caus贸 la eutrofizaci贸n, el riesgo ambiental persistir谩. El Lago est谩 enfermo y la lenteja verde es un s铆mbolo de que las cosas no est谩n bien”.

D铆az critic贸 adem谩s que a varios meses de la aparici贸n masiva de la planta, todav铆a no exista un informe oficial que revele las razones que desencadenaron el fen贸meno. “Tan responsable es el que genera el problema, como el que lo oculta”, advirti贸.

A decir de Susana Bautista, experta en gesti贸n de cuencas, desde el a帽o 1992 se presenta algo similar en la Laguna de Sinamaica con la presencia de la bora.

“El Lago tiene gran capacidad de recuperaci贸n. El problema est谩 en las cuencas y all铆 no se est谩 haciendo nada. Pudiera repetirse el fen贸meno si contin煤a la deforestaci贸n aguas arriba, pues la p茅rdida de capa vegetal hace que corra m谩s agua por la superficie y arrastre mayor volumen de materia org谩nica”.

Bautista a帽adi贸 que “tambi茅n es necesario controlar el uso de fertilizantes”.

Elio R铆os, al frente de la Asociaci贸n de Ambientalistas Zulianos (Azul), coincidi贸 con esta teor铆a y record贸 que “estamos ante una advertencia. Ahora le toca a los pol铆ticos tomar la decisi贸n de incrementar el n煤mero de plantas de tratamiento y aplicar pol铆ticas de Estado que regulen la deforestaci贸n en las cuencas y la cantidad de abonos empleados en la agricultura”.

La mancha verde deja sin ox铆geno al Lago

La vida del estuario se est谩 acortando dram谩ticamente y ning煤n organismo ambiental halla soluci贸n. Las redes de los pescadores se enredan. Las p茅rdidas son millonarias. Olores pestilentes se sienten en las orillas. Investigan mortandad de peces en las costas del municipio San Francisco. Miedo colectivo en el Sur del Lago. La ministra del Ambiente llega este fin de semana para evaluar el avance de la planta.

Texto: Leonardo Lugo/Mar铆a A. Carrillo (Diario Panorama, Edo. Zulia)

Desde el pueblo palaf铆tico Congo Mirador ubicado en el municipio Col贸n, hasta las riberas de la capital zuliana, se han extendido las manchas verdes de lenteja acu谩tica, en el Lago de Maracaibo.

En enero este a帽o, las capas comenzaron a aparecer como en a帽os anteriores, conformando extensiones desde 40 kil贸metros de di谩metro, pero en las 煤ltimas evaluaciones del Instituto de Conservaci贸n del Lago de Maracaibo (Iclam), efectuadas el 5 de mayo, el tama帽o de cada 谩rea alcanz贸 hasta 90 kil贸metros.

La ministra del Ambiente y los Recursos Naturales (Marn), Ana Elisa Osorio, anunci贸 la visita de su equipo de trabajo este fin de semana, para evaluar con los organismos del estado los pr贸ximos pasos a emprender.

“Tenemos informes de que en el municipio San Francisco la lenteja acu谩tica ha producido una mortandad de peces en la costa. Por eso facilitaremos los recursos extraordinarios necesarios para combatir la planta”, inform贸 a PANORAMA, v铆a telef贸nica.

Freddy Rodr铆guez, presidente del Iclam, anunci贸 la recolecci贸n de muestras del organismo acu谩tico, para determinar el origen preciso del problema.

“Pdvsa tom贸 la decisi贸n de ayudarnos a recolectarlas para que posteriormente podamos saber con qu茅 estamos tratando y tomar las medidas necesarias del caso”, aclar贸 Rodr铆guez.

Peligro

La encargada del departamento de Ingenier铆a Ambiental de la Facultad de Ingenier铆a de LUZ, Nola Fern谩ndez, confirma la agresiva multiplicaci贸n de la planta.

“Crece de manera explosiva, duplica su masa cada dos d铆as. Se reproduce como una alfombra porque sus ra铆ces se entretejen y no permiten el paso de la luz, a eso se debe la muerte de los peces”, asegura.

La especialista recomienda acciones urgentes de recolecci贸n de la llamada lenteja de agua: “Hay que extraer lo m谩s r谩pido posible hasta la 煤ltima hojita, de lo contrario, seguir谩 reproduci茅ndose. Esta planta es mundialmente conocida por empantanar los lagos”.

Fern谩ndez explic贸 que “cuando la planta empieza a morir se genera mal olor y una capa densa que se apodera de los cuerpos de agua”.

Para el ambientalista Ovidio Chirinos “la especie se ha multiplicado de manera acelerada y sin control. Es necesario adoptar medidas de urgencia, puesto que si la lenteja llega a cubrir toda la superficie del Lago, los rayos solares no entrar铆an al fondo del agua, impidiendo el proceso de fotos铆ntesis y el desarrollo de la vida acu谩tica”.

Afectados

Los rastros vistos en los 煤ltimos d铆as desde el puente “Rafael Urdaneta”, han causado asombro entre los usuarios de esta v铆a, al igual que entre los pobladores de las orillas.

Un residente de Las Yaguasas, en el municipio Sim贸n Bol铆var, se quej贸 adem谩s por la situaci贸n sanitaria que origina la acumulaci贸n de la planta.

“El olor es insoportable, tenemos miedo de que los muchachos pasen mucho tiempo cerca de las aguas, jugando como siempre hacen”, recalc贸 Maigualido Gonz谩lez, de 59 a帽os de edad.

La directora del Instituto Nacional de Pesca (Inapesca), Yoleida Urribarr铆, coment贸 que el pasado mi茅rcoles delegados del Marn, Iclam, Inapesca y Pdvsa efectuaron una evaluaci贸n en San Francisco para obtener, en una semana, un informe detallado.

“Acordamos con la industria petrolera limpiar las costas con el mismo procedimiento y la maquinaria utilizada para la recolecci贸n de crudo en los acontecimientos de derrame en el Lago”, expres贸 Urribarr铆.

Ambientalistas

El presidente de la Fundaci贸n Ecol贸gica Manatar谩, Marcelo Monnot, se帽al贸 que la existencia del agente biol贸gico evidencia el proceso acelerado de envejecimiento de las aguas.

“Es necesario que, las autoridades tomen m茅didas a corto y largo plazo, como la extracci贸n inmediata de la planta y la puesta en funcionamiento de las plantas de tratamiento de aguas negras, si se quiere evitar la muerte del Lago”, dijo Monnot.

Diego D铆az, al frente de la organizaci贸n ambientalista Vitalis, manifest贸, v铆a telef贸nica desde Caracas, que a mayor cantidad de “sopa verde”, como tambi茅n se le conoce, menor es la cantidad de ox铆geno dispuesto en el agua.

“Esto disminuye la calidad de la fuente. Si se registran bajas concentraciones del alga puede ser controlable, pero si se produce una presencia descontrolada puede alterar el ciclo de un cuerpo de agua”, explic贸.

El experto corrobor贸 que la presencia de fertilizantes, residuos org谩nicos o industriales favorecen la reproducci贸n de la vegetaci贸n.

Datos

El g茅nero Lemna incluye varias especies que por su capacidad y rapidez de propagaci贸n, han causado problemas ambientales como la obstrucci贸n de canales de riego y drenaje, frenando el caudal de las aguas y provocando incluso inundaciones.

Puede nimpedir u obstaculizar la navegaci贸n y la pesca, as铆 como causar en el agua olores y emanaciones indeseables.

Datos interesantes del Lago de Maracaibo

El 24 de agosto de 1499 Alonso de Ojeda, acompa帽ado de Juan de la Cosa y Am茅rico Vespucio, descubri贸 el Lago de Maracaibo.

Est谩 localizado al noreste del pa铆s y ocupa una extensa depresi贸n de unos 13.280 Km2 de 谩rea al que confluyen m谩s de 50 R铆os y 200 riachuelos, que tienen sus cabeceras en la Cordillera de M茅rida, en la Sierra de Perij谩 y en los Andes Colombianos. R铆os como el Motat谩n, el Monay, el Chama y el Uribante, han formado valles que constituyen el asiento de la poblaci贸n y de sus actividades.

Es el lago m谩s grande de Am茅rica Latina, con la mayor extensi贸n de salida al mar.

Posee un m谩ximo de 120 Km de ancho, y 155 Km de largo y profundidades que van desde 5 hasta 34 m, cuyo ambiente natural contrasta con las instalaciones de la industria petrolera y el puente Rafael Urdaneta (8.7 Km de largo).

En sus profundidades se encuentran alrededor de 25 mil kil贸metros de tuber铆as de la empresa petrolera, y a su ecosistema llegan directamente las servidas de ciudades ribere帽as, especialmente Maracaibo (de 1,5 millones de habitantes), Cabimas (de 250 mil) y Ciudad Ojeda (de 150 mil), muchas de ellas no tratadas, as铆 como pesticidas y otros agentes qu铆micos utilizados por los agricultores en la cuenca del r铆o Catatumbo (al suroeste del lago), y los restos de sustancias qu铆micas producto de la dispersi贸n de derrames de petr贸leo, lavado de tanques y otras actividades, que han incidido en su contaminaci贸n

 

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