(14/abril/2011) Las toninas del acuario de Valencia est谩n enfrentando la peor crisis de su historia, en la que 4 ejemplares, de 6, han muerto desde enero de 2011 hasta el d铆a de hoy. Esmeralda Mujica, Bi贸loga con m谩s de 27 a帽os de experiencia, Directora de VITALIS en Carabobo, y Presidenta de la Asociaci贸n Venezolana de Zool贸gicos y Acuarios (AVZA), no puede ocultar su consternaci贸n ante esta situaci贸n, que califica de inaceptable. 鈥淟a 煤nica experiencia exitosa de reproducci贸n de esta especie la ten铆a el Aquarium J.V. Seijas o Aquarium de Valencia, lugar en el que hoy en d铆a las toninas mueren por causas que probablemente pudieron evitarse鈥, sentencia.

Mujica sustenta su posici贸n en su amplia experiencia como ex Directora T茅cnica y asesora del Aquarium: 鈥渆n el cual siempre mantuvimos planes integrales de manejo de la especie, que inclu铆a el lavado estomacal como tratamiento preventivo, el monitoreo de su calidad de agua y su sistema de filtraci贸n, el control veterinario riguroso cada 6 meses, y el suministro de medicamentos espec铆ficos para cet谩ceos en cautiverio, cada vez que fuera necesario鈥, indic贸.

Tomando en cuenta que una Tonina bien cuidada en cautiverio puede durar entre 40 y 45 a帽os, no se explica la partida de Ulises (28 a帽os, 鈥01/2011 ), Artemis (16 a帽os, 鈥02/2011), Pen茅pole (27 a帽os, 鈥03/2011), y Helena (15 meses, 鈥04/2011). Tanto es as铆, que sus muertes han sido ampliamente difundidas a nivel nacional e internacional, y gracias a ello conservacionistas locales afirman que las autoridades retomaron los programas de conservaci贸n, as铆 como el personal m铆nimo requerido para garantizar su cuidado. Sin embargo, Diego D铆az Mart铆n, Presidente de VITALIS, alerta sobre que 鈥渁lgo no debe estarse realizando bien a煤n, pues persisten las lamentables muertes iniciadas el pasado mes de enero, en una instalaci贸n que debiera servir para facilitar sus condiciones reproductivas, al tiempo que promueve la educaci贸n ambiental especializada, la investigaci贸n y la recreaci贸n鈥, principios fundamentales de estos centros.

Las esperanzas est谩n puestas en Zeus de 6 a帽os y Dalila de 37 a帽os que a煤n permanecen en el acuario, aunque Mujica afirma que nunca podr谩n emparentarse, 鈥減or los antecedentes abortivos de Dalila quien no ha podido procrear, adem谩s que faltar铆an alrededor de 10 a帽os para que Zeus alcance la madurez sexual, momento en el que posiblemente Dalila ya no est茅, o no sea f茅rtil鈥.

驴Qu茅 hacer frente a este problema? La respuesta no es f谩cil, pero los t茅cnicos de VITALIS coinciden en que lo primero que hay que hacer es fortalecer la gesti贸n del aquarium en su infraestructura y administraci贸n, adem谩s de mejorar sustancialmente el manejo de las especies, todo ello antes de traer cualquier otro animal. Para ellos capturar ejemplares en su h谩bitat natural para mantenerlos en un acuario p煤blico con condiciones inadecuadas para su conservaci贸n, “es una irresponsabilidad”, adem谩s no hay piscinas de manejo y el espacio es limitado.

VITALIS sugiere la conformaci贸n de un comit茅 Ad hoc de expertos que apoyen y acompa帽en la recuperaci贸n del acuario, el zool贸gico y el terrario, todos en franco deterioro. La idea, expresa Mujica, 鈥渆s unir voluntades para recuperar una instalaci贸n que est谩 arraigada en el coraz贸n de los valencianos y los venezolanos en general鈥. Su aspiraci贸n es volver a lo que fuera en d茅cadas pasadas, cuando se logr贸 reproducir la especie, y nacieron Artemis, Zeus y Helena.

En opini贸n de Ernesto Boede, m茅dico veterinario experto en estos cet谩ceos, 鈥渓a causa principal de las muertes de las toninas nunca fue el agua como factor principal y 煤nico y como se ha querido dejar ver de una manera simplista. La presencia de cuerpos extra帽os que hab铆an consumido las toninas en los 煤ltimos dos a帽os y que no fueron extra铆dos preventivamente de sus est贸magos, como lo hac铆amos rutinariamente desde 1986 hasta comienzos del 2009, fue el factor principal del problema, agravado por el colapso del filtro principal de los estanques鈥, se帽al贸. En una comunicaci贸n enviada a la Asociaci贸n Venezolana de Mam铆feros (ASOVEM), Boede tambi茅n afirma que la causa de muerte de dos de los animales fue” gastritis aguda ulcerativa por cuerpos extra帽os, entre otras patolog铆as secundarias”, recordando que a Helena, con 15 meses de edad y recientemente fallecida, “le fueron retiradas hace algunos d铆as 410 g de esquirlas de hierro oxidadas, piedras, metras, alambres y hasta un casquillo de bala, lo cual agrav贸 su salud鈥.

Esmeralda Mujica, tambi茅n hizo un llamado al Ministro del Poder Popular para el Ambiente (MInAmb): 鈥淓l Aquarium de Valencia necesita su presencia. Por favor informe al Alcalde de Valencia cu谩les son las normas establecidas en el Reglamento de Ley de Protecci贸n a la Fauna Silvestre y los lineamientos para la captura de mam铆feros acu谩ticos y conservaci贸n ex situ鈥. Asimismo reiter贸 su voluntad para cooperar: 鈥渓a AVZA cuenta profesionales con experiencia en esta 谩rea y tiene toda la disponibilidad de apoyar tanto a la administraci贸n del Aquarium como a su personal t茅cnico鈥. Finalmente, D铆az Mart铆n, indic贸 que el MinAmb no deber铆a otorgar ninguna autorizaci贸n para capturar m谩s ejemplares de Toninas en vida silvestre, para ser llevadas al Aquarium de Valencia, hasta tanto no se compruebe que este establecimiento est谩 bien manejado, haya mejorado su infraestructura y cuente con el aval de los especialistas de AVZA y ASOVEM.

Por lo pronto el Aquarium de Valencia contin煤a con sus puertas abiertas con muchas exhibiciones cerradas, y la presencia de Zeus y Dalila. Confiemos en que los correctivos vengan, y Valencia recupere a su Acuario y Zool贸gico, y el eco y el bufear de las toninas pueda volverse a escuchar.

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