La situaci贸n vivida en municipios del estado Sucre centra la atenci贸n del pa铆s en el oriente de Venezuela, con un problema que tiene dimensiones sanitarias y tambi茅n ambientales.

Desde el punto de vista sanitario, las esp铆culas urticantes propias de esta mariposa nocturna, genera reacciones al茅rgicas y diversas dermatitis en los pobladores, problema que no le es nuevo, y que lejos de resolverse, pareciera complicarse cada a帽o m谩s.

Desde el punto de vista ambiental, conocer las causas del aumento poblacional de este lepid贸ptero y proponer un manejo biol贸gico de la especie durante sus ciclos de vuelos, es fundamental en su control, por lo cual se requieren equipos multidisciplinarios de profesionales, acompa帽ados de campa帽as informativas y formativas, as铆 como de la inversi贸n necesaria para comprender y documentar el problema, ampliamente estudiado por diversas universidades venezolanas.

La Hylesia metabus, conocida popularmente como Palometa Peluda en el oriente de Venezuela, es un lepid贸ptero de la familia Saturnidae de h谩bitos principalmente nocturnos y una longevidad es de 3 a 6 d铆as.

La hembra de esta polilla posee en su abdomen esp铆culas urticantes que le confieren la condici贸n popular de 鈥減eluda鈥, formaciones que al partirse y entrar en contacto con la piel de los seres humanos, liberan una sustancia que pica e inflaba la piel, produciendo prolongadas dermatitis. Vale destacar que tales formaciones espiculares son usadas por la hembra para cubrir las masas de huevos con el fin de protegerlas de par谩sitos y depredadores.

Hylesia metabus no es exclusiva para Venezuela, y ha sido descrita para Surinam, Guayana Francesa y Venezuela. En nuestro pa铆s ha sido especialmente evidente en las costas de Sucre, el Edo. Monadas y Delta Amacuro.

VITALIS destaca que cuando hay picos poblacionales de este lepid贸ptero, las hembras altamente atra铆das por la luz, especialmente por la luz blanca, se desplazan hacia los poblados, produciendo el terror de sus habitantes quienes conocen sus efectos urticantes. Por ello, en muchas zonas las autoridades locales apagan las luces del alumbrado p煤blico para evitar la invasi贸n de las polillas, pues en su vuelo alrededor de la luz, desprenden las esp铆culas que son dispersadas por el viento debido a sus diminutas dimensiones.

Existen algunas evidencias de problemas ambientales y sanitarios asociados con esta polilla desde 1937, sin que hasta la presente fecha se hayan podido resolver los conflictos vinculados a sus picos poblacionales, pese a los importantes aportes cient矛ficos de la USB, UDO y UCV, entre otras universidades y centros de investigaci贸n, quienes han avanzado en el conocimiento de su biolog铆a y ecolog铆a. La clave de atenci贸n del problema parece haberse originado con la fumigaci贸n excesiva en el control de vectores, que pudiera haber acabado con sus depredadores en su historia natural reciente.

Sin embargo, en opini贸n de VITALIS, s贸lo un enfoque multidimensional e intersectorial pudiera ayudar a resolver definitivamente el problema, contando para ello con la activa participaci贸n de las autoridades ambientales y sanitarias del pa铆s, las autoridades y comunidades locales, las universidades y centros de estudios ambientales, las ONGs y los medios de comunicaci贸n social, entre otras organizaciones.

M谩s info: Forn茅s y Hern谩ndez (2000) , Osborn (2005) , Ministerio del Poder Popular para la Salud y http://datanatura.blogspot.com

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