No solo los fabricantes han de responder por los envases.

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Por: Alberto Blanco-Uribe Quintero (*)


El principio 芦quien contamina, paga禄, piedra angular del derecho tributario ambiental, persigue la internalizaci贸n del coste ambiental dentro de los par谩metros econ贸micos del operador industrial o comercial, de modo que el primer llamado a asumir la responsabilidad frente al da帽o ambiental sea 茅ste, liberando a la sociedad del rol de mera v铆ctima, al lado de quien se lucra con su actividad.

Todas las ramas del derecho ambiental comparten ese objetivo, el cual es buscado a trav茅s de diversas herramientas. El derecho tributario lo hace por medio de la fijaci贸n de impuestos, tasas o contribuciones ambientales, siendo que la finalidad de las administraciones tributarias ambientales no es entonces la recaudaci贸n: a menor recaudaci贸n mayor efectividad de la fiscalidad verde.

Dentro de esta l铆nea, cada vez mas numerosos pa铆ses en el mundo han implementado tributos ambientales (a los vertidos l铆quidos, a las emanaciones atmosf茅ricas, a la producci贸n de envases, etc.), como tambi茅n por ejemplo la Uni贸n Europea.
Manteni茅ndonos en el supuesto de los envases, particularmente los de materiales no biodegradables, resulta generalmente conocido por la gente que quien produce y/o utiliza para su producto un envase no biodegradable y se lucra con ello, ha de ser impactado fiscalmente, de forma que a la hora de elegir su materia de insumo opte por una no, o no tan, contaminante, o se conforme con pagar la contribucion en la tarifa que corresponda, asumiendo el coste econ贸mico socio ambiental de su decisi贸n.

Y esto, sin perjuicio de que ese coste sea trasladado en el precio al p煤blico consumidor, pues 茅ste tambi茅n toma una decisi贸n al comprar, habiendo preferido adquirir el producto en tal envase, ambientalmente nocivo. Hay pues una responsabilidad ambiental socialmente compartida entre productor y consumidor, en provecho de todos.
Ahora bien, qu茅 ha de ocurrir con otros personajes que igualmente intervienen en la comercializaci贸n de los productos, pero no son el fabricante ni el consumidor? Pensemos en los importadores y distribuidores. Y no perdamos de vista a los reenvasadores o reempaquetadores.

Pues bien, el 15 de marzo de 2018 una sentencia del Tribunal de Justicia de la Uni贸n Europea (caso SC Cali Sprou SRL) fue clara, al disponer que la Directiva 94/62/CE (envases y residuos de envases), aunque no lo diga expresamente y acorde con el principio 芦quien contamina, paga禄, se proyecta tanto sobre los responsables directos de la producci贸n de residuos, como sobre los que contribuyen a generar residuos (importadores y distribuidores de los productos envasados). Con ello se declar贸 la conformidad de la normativa de Rumania al respecto, que establece un tributo ambiental a ser pagado en provecho de un fondo ambiental, por parte de toda la cadena comercial que con diversos roles interviene en la fabricacion y distribucion de residuos, seg煤n sean las circunstancias de su respectiva participaci贸n.


(*) Abogado, Profesor Universitario. Postgrado Derecho Ambiental, Univ. de Estrasburgo, Francia. Postgrado Derechos Humanos, Univ. de Castilla-La Mancha, Espa帽a. Asesor Internacional de VITALIS basado en Francia. @AlbertoBUQ . www.albertoblancouribe.com

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